31 marzo, 2019

Arasarí piquipálido, un tucán endémico amenazado por la deforestación


Podría decir que eran el grupo de mafiosillos de la reserva. Al arasarí piquipálido (Pteroglossus erythropygius) no se le escaba detalle de lo que acontecía en Jama-Coaque. Les gustaba volar en pequeños bandos de unos 6-10 ejemplares controlandolo todo, especialmente nuestro jardín. Y es que, su talón de Aquiles estaba demasiado sabroso como para dejarlo escapar. Sentían perdición por las papayas que crecían en torno a nuestra casa de bambú, y era normal verlos en lo alto del papayo mirando si ya estaba madura la fruta, volviendo cada día hasta que estuvieran jugosas y listas para comer.

25 marzo, 2019

Un viaje a la Isla de la Plata (o la pequeña Galápagos)


En uno de nuestros descansos mientras trabajábamos en Ecuador, aprovechamos para visitar la Isla de la Plata, o como popularmente la conocen, la pequeña Galápagos. Esta isla es la manera perfecta para ver algunas de las especies de aves marinas que también se encuentran en las Galápagos sin gastarse una fortuna. Por eso, otra manera coloquial de llamarla es "la Galápagos de los pobres". 

24 febrero, 2019

Una mala alimentación como causa del declive del charrán sombrío



Créditos de la imagen: Dawn Osborn

Este mes de febrero, desgraciadamente el charrán sombrío (Onychoprion fuscatus) ha sido protagonista en las noticias sobre temática ambiental. Y digo por desgracia, porque el motivo de su salto a los titulares se debe a la reducción alarmante de su población en la Isla Ascensión, de origen volcánico y situada en el océano Atlántico, a medio camino entre Sudamérica y África.

21 febrero, 2019

Los coloridos parientes del famoso quetzal


Miembro de la familia del famoso quetzal, el trogón es un ave colorida y de curiosa morfología. Unas 23 especies conforman el género Trogon en el mundo, generalmente con una distribución tropical en América, Asia y África. Son 18 las especies que están presentes en América del Sur y el país de Ecuador destaca una vez más en su riqueza avifaunística, presentando 12 de estas especies, ¡más de la mitad en todo el mundo!

18 febrero, 2019

Los 3 tipos de pigmentos que las aves usan para expresar el color de su plumaje

Abejaruco europeo en Eliat, Israel, 2015


Las aves presentan dos maneras de expresar el color de sus plumajes: mediante pigmentos o por la refracción de la luz causada por la estructura de la pluma. Estas dos formas, o incluso la combinación de ambas, crea la asombrosa diversidad de colores y patrones exhibidos por las más de 10.000 especies de aves que pueblan nuestro planeta. En esta entrada vamos a hablar de la pigmentación y los tres tipos de pigmentos que las aves utilizan para expresar el color de sus plumajes. 

14 febrero, 2019

White-winged gulls o gaviotas de alas blancas en Escocia


La semana pasada anillamos a esta gaviota groenlandesa (Larus glaucoides) en el puerto de Fraserburgh, Escocia. Esta localidad, junto con Peterhead, son uno de los mejores sitios para ver ejemplares invernantes de "white-winged gulls" o gaviotas de alas blancas. 

07 febrero, 2019

Fósil de 52 millones de años contiene la clave de la evolución de las aves paseriformes

Foto del fósil descubierto
Credit: Copyright Lance Grande, Field Museum

La mayoría de las aves que vemos habitualmente, tales como gorriones, petirrojos, jilgueros, verdecillos, etc. tienen algo en común: todos pertenecen al grupo de los paseriformes, comúnmente llamadas aves de percha. Las aves paseriformes están conformadas por alrededor de 6.500 especies de las 10 mil especies vivas que hay presentes en nuestro planeta actualmente. Sin embargo, aunque ahora nos parezca un grupo tan exitoso, en su momento no eran para nada comunes y los científicos siguen investigando sobre el origen de este grupo. En una publicación reciente en la revista científica "Current Biology", se ha anunciado oficialmente el descubrimiento del fósil más antiguo de un ave paseriforme jamás encontrado, con una edad de 52 millones de años. 

06 febrero, 2019

Reyes de la Selva


Una de las aves más espectaculares que pude estudiar en mi estancia en la selva ecuatoriana, ese fue el mosquero real pacífico (Onychorhynchus occidentalis). Cuando lo observaba cerca del río, éste esperaba a avistar algún insecto volador de su gusto en su posadero, como libélulas o mariposas, para volar rápidamente y capturarlo. Parecía un "pájaro marrón más", bastante discreto, solitario, y sin ninguna característica particular que pudiera llamar la atención. 

05 febrero, 2019

Los 3 tipos de campo visual en aves



¿Alguna vez te has preguntado como verías si fueras un pato? Con sus ojos localizados en cada uno de los dos lados de la cabeza...¿estas aves son capaces de ver una imagen como nosotros o dos imágenes separadas  al mismo tiempo? O un búho, con esos dos enormes ojos centrados en el rostro como las personas, ¿ven también como lo hace nuestra especie?

04 febrero, 2019

Los picos de los frailecillos brillan bajo la luz ultravioleta


Pico del frailecillo con bandas fluorescentes, tal y como lo verían las aves, capaces de ver el ranto ultravioleta ©Jamie Dunnin via CBC
En esta foto podemos ver cómo las bandas fluorescentes del pico del frailecillo brillan bajo la luz ultravioleta
©Jamie Dunnin vía CBC News
El frailecillo atlántico​ (Fratercula arctica) es una de las aves marinas más conocidas y populares gracias especialmente a su prominente y colorido pico, pero no ha sido hasta el pasado año que investigadores de la Universidad de Nottingham han descubierto que estas aves albergaban un fascinante secreto en ese pico tan característico de la especie. 

31 enero, 2019

Mi hogar en la jungla


Llegamos mi marido y yo justamente el uno de enero del año pasado a Ecuador. El dicho de "año nuevo, vida nueva" nos lo tomamos al pie de la letra. Dejamos atrás las comodidades de la urbe para irnos a vivir a una casa de bambú rodeada de la jungla ecuatoriana en la reserva Jama-Coaque.

29 enero, 2019

Ya no somos los únicos: estos cuervos también saben hacerlo





En este mes de enero se ha publicado un nuevo estudio muy interesante sobre el famoso e inteligente cuervo de Nueva Caledonia (Corvus moneduloides) en la revista "The Royal Society". La noticia se ha difundido por un amplio número de portales científicos. Y es que, ya no solamente los humanos somos los capaces de aproximarnos a una idea del peso de un objeto observando cómo éste se mueve con la brisa, estos cuervos también. 

28 enero, 2019

Un nuevo comienzo de vuelta de Ecuador

Purple honeycreeper, mielero cerúleo, Cyanerpes caeruleus
No, jamás pensé de dejar de escribir y abandonar mi blog, aunque lo parezca. Y es que hace ya más de un año que no publico absolutamente nada. ¿Qué me ha podido pasar para no hacerlo? Lamento mucho no haber tenido actualizado este pequeño rinconcito que dedico, y en el cual me expreso tal y como quiero, a mi gran pasión. Pero no, en la selva no hay Internet. 

Con la tecnología de Blogger.

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