10 enero, 2011

Tamaño y otras diferencias: garceta grande vs espátula

Es muy fácil distinguir una garceta grande en la lejanía si le tenemos cogido el tamaño de la especie y podemos comparar al individuo con otros ejemplares de distintas especies. De hecho, para diferenciar los "pájaros blancos" (garceta grande, garceta común, garcilla bueyera, espátula), cuando las condiciones no son favorables, ya sea por la postura, que el pájaro tenga escondida la cabeza, o, simplemente porque esté demasiado lejos, saber relacionar el tamaño de "ese bicho blanco", incluso ya sin necesidad de comparar con otros pájaros, es una gran ventaja en nuestras observaciones. Por ello, para las personas que os estáis iniciando, me gustaría ayudaros un poco con la garceta grande usando esta foto que realicé hoy en la salina de Carboneros (Chiclana de la Frontera, Cádiz). A la izquierda podéis ver una espátula y a la derecha una garceta grande. Si miramos nuestra guía vemos que la longitud de la espátula es d 80-93 cm, mientras que la de la garceta grande es de hasta 100 cm. Como no se van a acercar, por mucho que se lo pidamos, para que las midamos, tenemos que aprender a ver estas diferencias de tamaño a ojo, nunca mejor dicho. En esta foto es sencillo porque vemos los picos, pero hoy también había otra garceta grande diferente a ésta junto a un bando de 27 espátulas que descansaban. Aunque a mí me parezca evidente la diferencia, entiendo que perfectamente se pueda confundir si el pájaro no nos deja ver su pico. También podemos ver que el cuello es más largo en la garceta grande que en la espátula, aparte de que, volando la garceta lo tiene recogido mientras que la espátula lo lleva estirado, pero si están descansando con los cuellos recogidos, esta pista no os vale de mucho, por lo que sigue siendo importante saber la diferencia de tamaño. Otra diferencia es la postura en el descanso: la garceta grande tiene el cuerpo más vertical, como una garza real, mientras que en la espátula, su cuerpo se posiciona en horizontal y perpendicular a las patas, aunque este detalle no tiene por qué verse muy bien si el grupo de espátulas está metido entre las plantas salineras, como en el caso de hoy. (Este detalle puedes verlo gráficamente en la Guía de Aves (Svensson) junto a los dibujos de la espátula). Por supuesto, la manera de alimentarse es distinta, por lo que una espátula no la verás lanzando su cuello para coger con su pico rápidamente un pez que ha visto como si fuera una garceta, sino que la veras moviendo su cabeza de izquierda a derecha con el pico metido en el agua más o menos a mitad para vadearla y detectar por el tacto pequeños moluscos, peces, crustáceos, larvas de insecto, etc. ¿Y cómo me aprendo los tamaños? En mi experiencia, para las personas que comienzan a aprender a identificar, puede resultar un martirio el diferenciar garcillas de garcetas a larga distancia, o saber si una garceta es grande o común, o darse cuenta de que esos banditos posados de bichos blancos son espátulas. El truco para evitar estos problemas: OBSERVAR, OBSERVAR Y OBSERVAR. Identificar bien se aprende observando, así que paciencia, tanto paras las personas que se inician como para las que están enseñando a otras. "-. Desde que llegaron las dichosas garcetas grandes he dejado de ser el pájaro blanco más grande de la salina,... FFFFFFFUUUUUUUUUUUUUUUU"

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